Азия

Азия, крупнейшая и наиболее разнообразная в мире часть света. Она занимает на востоке четыре пятых гигантского евразийского континента. Географически Азия представлена обширнее, ведь это не только часть континента. Поэтому использование этого термина для описания такой обширного район всегда подразумевает огромное разнообразие регионов, которое здесь представлено. В Азии и самая высокая и самая низкая точки на поверхности Земли, она имеет самую длинную береговую линию, которая больше береговой линии любого континента. Здесь представлены различные климатические зоны, и, следовательно, самые разнообразные формы растительного и животного мира. Кроме того, народов и народностей Азии очень много, поэтому их представителей можно встретить на любом из континентов.

Название Азии является древним, и его происхождение объясняют по-разному. Греки использовали его для обозначения земель, расположенных к востоку от своей родины. Считается, что название может быть получена из ассирийского слова “asu”, что означает “восток”.

Азия граничит с Северным Ледовитым океаном на севере, Тихим океаном на востоке, Индийским океаном на юге, Красным морем (а также внутренними морями Атлантического океана – Средиземным и Черным) к юго-западу, и Европой на западе. Азия отделена от Северной Америки к северо-востоку от Берингова пролива и от Австралии на юго-востоке по морям и проливам, соединяющим Индийский и Тихий океаны. Суэцкий перешеек соединяет Азию с Африкой, и, как правило, говорят, что Суэцкий канал образует границу между ними. Два узких пролива Босфор и Дарданеллы, отделяют Малую Азию от Балканского полуострова.

Сухопутная граница между Азией и Европой – историческая и культурная конструкция, которая была определена по-разному и только как соглашение, связанное с определенной границей. Самая удобная географическая граница —та, которая была принята большинством географов — является линией, которая проходит на юге от Северного Ледовитого океана вдоль Уральских гор и затем поворачивает на юго-запад вдоль реки Эмбы  к северному берегу Каспийского моря; к западу от Каспийского моря , граница следует к Азовскому морю и Керченскому проливу Черного моря. Таким образом перешеек между Черными и Каспийскими морями, который достигает высшей точки в горной цепи Кавказа на юге, является частью Азии.

Азия имеет самое высокое среднее значение высот на континенте и представлена самым разнообразным рельефом. Самый высокий пик в мире, Гора Эверест, которая достигает 8,850 метров; самое низкое место на поверхности Земли, Мертвое море, средние значения глубины которого на 400 метров ниже уровня моря; и самое глубокое континентальное озеро в мире, известное озеро Байкал,которое 1,620 метров глубиной и чье основание находится на 1,165 метров ниже уровня моря – все это расположено в Азии. Такие физиографические крайности и полное господство горных поясов и плато – результат столкновения тектонических плит.

Береговая линия Азии —приблизительно 62,800 км длиной представлена различно – высокая и гористая, низкая и аллювиальная, устроенная в виде террасы в результате того, что земля была вздымаемой или “утопленная”, где земля отступала. Определенными особенностями береговой линии в некоторых областях — особенно на востоке и юго-востоке — является результатом активной вулканической деятельности.

Горные системы Средней Азии не только поставляют большим рекам континента воду от своих таящих снегов, но также и сформировали “запретный” естественный барьер, который влиял на движение народов в области. Миграция через такие преграды была возможна только через горные перевалы. Историческое движение населения от засушливых зон Средней Азии следовало за горными перевалами в индийский субконтинент. Относительно недавние миграции произошли в Китае,  повсюду по Юго-Восточной Азии. Корейские и японские народы и, в меньшей степени, китайцы остались этнически более однородными, чем население других азиатских стран.

Население Азии неравно распределено, главным образом из-за климатических факторов. Есть концентрация населения в Западной Азии, а также большие концентрации в индийском субконтиненте и восточной части Китая. Есть также заметные скопления в Тихоокеанских пограничных областях и на островах, но обширные области Центральной и Северной Азии — где суровые климатические условия ограничивают сельскохозяйственную деятельность — остались малонаселенными. Тем не менее, Азия, самая густонаселенная из частей Света, содержит приблизительно три пятых части мирового населения.

Азия – место рождения всех главных религий в мире — буддизма, христианства, индуизма, ислама, ииудаизма — и многих прочих, малочисленных. Из них только христианство развилось прежде всего за пределами Азии; это проявляется в незначительном влиянии, хотя у многих азиатских стран есть христианские меньшинства. Буддизм оказал большее влияние вне своего места рождения в Индии и распространен в различных формах в Китае, Южной Корее, Японии, Юго-восточных азиатских странах и Шри-Ланке. Ислам распространился из Аравии в восточном направлении в Южную и Юго-Восточную Азию. Индуизм был главным образом ограничен индийским субконтинентом.

Эта статья в основном рассматривает физическую и экономическую географию Азии. Тематические статьи о путешествиях по различным странам Азии смотри в соответствующих разделах сайта.

Translate »